Bicho ou planta?!?

Elas vivem paradas, mas dão cor ao fundo do mar, rios e lagos há milhões de anos.

Uma das coisas que mais me fascina no reino animal é aquantidade de formas que evoluíram ao longo de muitos milhões de anos. Peixes, répteis, insetos, caramujos, vermes, estrelas-do-mar… que diversidade! Um dos grupos mais curiosos de animais talvez sejam as esponjas. À primeira vista, essas criaturas aquáticas não se parecem em nada com um bicho. Afinal, vivem fixas sobre alguma superfície, como rochas e corais, e têm formas que mais lembram vasos, vulcões ou musgo. Não é à toa, que por muito tempo elas foram consideradas plantas!
Graças ao estudo cuidadoso de suas células e as substâncias que as compõem, e tambémà análise do seu DNA, hoje não temos dúvidas de que as esponjas são animais, e um dos grupos mais antigos a evoluir. Cientistas encontraram fósseis de esponjas com aproximadamente 600 milhões de anos! Só para você ter uma ideia, os primeiros artrópodes (grupo que inclui, por exemplo, os crustáceos e insetos) surgiram há 540 milhões de anos, e os mamíferos a 225 milhões de anos atrás.

 

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