Ei, formiga! Me dá uma carona?

De manhã cedo, naquele corre-corre contra o relógio, alguém lhe oferece uma carona para a escola… Ah, que alívio! Agora, imagine ser uma formiga operária, deixar o formigueiro para cortar folhas e, depois de um longo dia de trabalho, poder pegar uma carona… Ah, que coisa boa! A única questão é que essa carona de retorno ao formigueiro não costuma sair de graça. Escuta só!

Ilustração Walter Vasconcelos

Em primeiro lugar, você precisa saber que as estrelas deste texto são as quenquéns, um grupo de formigas-cortadeiras. Aliás, dependendo do lugar, elas também são conhecidas como carregadeiras, caiapó, roceiras… e por aí vai! O fato é que essas formigas podem ser vistas andando em longas trilhas, carregando pedaços de folhas que, geralmente, são cortados com suas poderosas mandíbulas. Essas trilhas guiam todas as formigas operárias – aquelas que saem em busca de alimento – de volta para o ninho, isto é, o formigueiro.

Quando chegam ao ninho, as formigas operárias não comem os pedaços de folhas, elas os utilizam para cultivar seu “jardim de fungo”. O fungo que vive no formigueiro é que se alimenta das folhas, cresce e passa a ser alimento para todas as formigas. É por cultivar esse jardim de fungo – hábito que os especialistas estimam existir há mais de 50 milhões de anos – que as formigas são conhecidas como “pequenas agricultoras”.

Essa relação entre as formigas-cortadeiras e o jardim de fungo do formigueiro é chamada simbiose.

Uma formiga-cortadeira bem de pertinho!
Foto D. L. Quinn/CC BY-NC
Formigas-cortadeiras passeando sobre o jardim de fungo.
Foto Felipe Santos/Mirmecolab

Caroneiras

Se você tem curiosidade aguçada e gosta de passar um tempo observando as formigas carregando folhas e andando em uma trilha, já deve ter percebido que as menorzinhas sobem nas folhas que as maiores carregam. As formigas operárias que pegam carona nas folhas são chamadas caroneiras. Mas não vá pensando que elas são folgadas ou que se aproveitam de suas colegas. Existem motivos para que esse comportamento aconteça! 

Antes de continuar, é importante lembrar que a ciência funciona a partir de um método científico. Por esse método, é possível buscar explicações realizando “experiências” para chegar a possíveis respostas, chamadas hipóteses. Mas essas possíveis respostas precisam ser testadas e analisadas para comprovar se são ou não verdadeiras.

A primeira hipótese testada e confirmada para explicar o comportamento das formigas caroneiras foi a de que as pequenas caroneiras protegem as formigas maiores, que estão carregando as folhas, do ataque de pequenas moscas, chamadas forídeos. Esses forídeos são parasitoides e depositam ovos na cabeça das operárias maiores, que acabam morrendo. 

Imagine a desordem que pode acontecer no formigueiro com a morte de muitas operárias maiores! Por isso que é melhor para elas carregarem mais peso (o das folhas e o das caroneiras), mas poderem sair e voltar tranquilas para o formigueiro, sem o risco de serem atacadas. Para espantar os forídeos, as pequenas caroneiras que estão sobre as folhas levantam e sacodem suas pernas e antenas.

A carona das formigas-cortadeiras.
Foto Juliane Lopes/Mirmecolab

Faxina? Fazemos também!

Durante as pesquisas, foi possível perceber que as operárias pequenas pegavam carona nas folhas mesmo quando os forídeos não estavam presentes. Será que elas curtem a viagem descansando? Que nada! Quando não estão ocupadas defendendo as maiores, utilizam sua saliva para fazer uma limpeza nas folhas cortadas, que, assim, já chegam limpinhas no ninho. Com essa “faxina” nas folhas, as pequenas caroneiras impedem a entrada de microrganismos que podem contaminar o formigueiro, colocando em risco até o jardim de fungo

Mas não só de espantar forídeos e fazer faxina em folha vivem as pequenas operárias. Os estudos também revelaram que, durante a carona, elas aproveitam para se alimentar da seiva, líquido que circula nas folhas (e em outras partes dos vegetais) e é muito nutritivo para diferentes insetos.

Engarrafamento reduzido

As observações sobre as formigas-cortadeiras não param de surpreender. Se pensarmos em uma longa fila de operárias grandes e pequenas carregando folhas para o formigueiro, teremos a imagem de um engarrafamento de formigas. Mas, quando as pequenas vão de carona com as maiores, a fila de formigas é reduzida e o trânsito de retorno com as folhas para o formigueiro segue mais depressa. Olha aí outra vantagem da carona!

Será que existem ainda mais benefícios da carona, seja para as pequenas operárias, ou para as maiores, ou mesmo para toda a colônia? Especialistas continuam estudando, pensando e testando hipóteses para descobrir mais e mais sobre o comportamento das caroneiras.

E você? Já viu uma formiga-cortadeira pegando carona? Que outra explicação, além das que viu aqui, você daria para esse comportamento?

Luana Caiafa
Juliane Lopes
Laboratório de Mirmecologia
Universidade Federal de Juiz de Fora

Matéria publicada em 01.11.2022

COMENTÁRIOS

  • Professora Claudia e turminha do 4º ano A

    Oi, tudo bem?

    Somos a turminha do 4º ano A, da EMEF Prof.º Anacleto Cruz, SP; ficamos muito interessados em saber mais sobre as caroneiras, pois não sabíamos, por exemplo, que as formigas se alimentam de fungos, que as moscas forídeos botam ovos na cabeça das formigas maiores e que as caroneiras agitam pernas e antenas para espantar essas moscas.
    Estaremos acompanhando a CHC para novos artigos sobre o assunto.
    Agradecemos muito por vocês pesquisarem e publicarem sobre as caroneiras, tanto para nós como para milhares de pessoas que se interessam sobre esse tema e trazer tanto conhecimento.
    Queremos saber a velocidade do voo das moscas forídeos e se as forídeos também atacam da mesma forma outros insetos.

    Até o próximo artigo.😍💖

    Publicado em 27 de fevereiro de 2023 Responder

  • Professora Claudia e turminha do 4º ano A

    Oi, tudo bem?

    Somos a turminha do 4º ano A, da EMEF Prof.º Anacleto Cruz, SP; ficamos muito interessados em saber mais sobre as caroneiras, pois não sabíamos, por exemplo, que as formigas se alimentam de fungos, que as moscas forídeos botam ovos na cabeça das formigas maiores e que as caroneiras agitam pernas e antenas para espantar essas moscas.
    Estaremos acompanhando a CHC para novos artigos sobre o assunto.
    Agradecemos muito por vocês pesquisarem e publicarem sobre as caroneiras, tanto para nós como para milhares de pessoas que se interessam sobre esse tema e trazer tanto conhecimento.
    Queremos saber a velocidade do voo das moscas forídeos e se as forídeos também atacam da mesma forma outros insetos.

    Até o próximo artigo.😍💖

    Publicado em 27 de fevereiro de 2023 Responder

  • Miguel Augusto

    Oi eu E a minha família gostamos saber sobre as formigas.

    Publicado em 27 de fevereiro de 2023 Responder

  • Claudia da Silva Gomes Sicchieri e turminha do 4º ano B

    Olá, Juliane e luana!

    Nós adoramos seu artigo, ele trouxe muito conhecimento sobre as caroneiras para nossa turma. Estamos ansiosos para o próximo artigo, queremos mais sobre as formigas-cortadeiras. Esperamos que tenham muito sucesso com as novas “experiências”.

    Turminha do 4º ano B, da EMEF Prof.º Anacleto Cruz, Sertãozinho, SP

    Publicado em 28 de fevereiro de 2023 Responder

  • Eiryanne Fonseca de Menezes

    Artigo interessantíssimo!! Certeza que vai estar entre os artigos debatidos em sala.

    Publicado em 28 de fevereiro de 2023 Responder

  • Lorenzo Barros

    Oi, tudo bem?
    Minha família e eu adoramos saber mais sobre as formigas!!

    Publicado em 28 de fevereiro de 2023 Responder

  • João Emanuel Rodrigues do Carmo e João Pedro Botari Pinheiro

    Olá CHC! Somos João Pedro e João Emanuel! Não sabíamos que as formigas pegavam carona com as outras! Obrigado por nos darem essas informações! Por favor nos respondam logo! Um beijo!

    Publicado em 3 de março de 2023 Responder

  • bernardo

    oi eu amei a sua istori,

    Publicado em 4 de março de 2023 Responder

  • bernardo

    legal

    Publicado em 16 de março de 2023 Responder

  • Professora Angelica e turma do 5 ano B

    oi tudo bem ?

    Somos da escola E.E. Profº Maria Stella de Cerqueira Cesar do 5 ano B

    ADORAMOS O ARTIGO SOBRE A FORMIGA CORTADEIRA.
    Gostaria de saber como uma formiga consegue carregar outra formiga.
    Aguardamos o próximo artigo.
    Davi, Rubens e Willians.
    Obrigado…

    Publicado em 24 de março de 2023 Responder

  • Naiara Samira Vieira

    Olá CHC!
    Nós, alunos do 5º ano B da Escola Estadual João Salgado Sobrinho em Matão (SP), achamos muito interessante este artigo sobre as formigas caroneiras. Não sabíamos que as formigas são tão espertas, que se alimentam de fungos e que espantam os forídeos mexendo as patas e antenas. Gostaríamos de saber numa próxima edição se as formigas possuem língua como os humanos. Esperamos resposta. Abraços!
    Turma do 5º ano B da Profª Naiara.

    Publicado em 17 de maio de 2023 Responder

  • PROFESSORA RAQUEL E TURMINHA DO 3º ANO A

    PROFESSORA RAQUEL E A TURMINHA DO 3º ANO A DA ESCOLA MUNICIPAL TERESINHA BOMBONATI – BIRIGUI/SP.

    OLÁ PESSOAL DA CHC!

    NÓS LEMOS A MATÉRIA DAS FORMIGAS PUBLICADA EM 01/11/2022 E, GOSTAMOS MUITO DE SABER QUE AS FORMIGAS OPERÁRIAS NÃO COMEM FOLHAS, ELAS COME FUNGOS..

    ABRAÇOS DO 3º ANO A.

    Publicado em 18 de maio de 2023 Responder

  • Maria Eduarda viana thomé

    Olá chc,amei sua história me chamo maria eduarda,tenho 10 anos,e estudo na escola João salgado sobrinho,tchau beijos.

    Publicado em 24 de maio de 2023 Responder

  • Lara

    Muito interessante saber sobre essas coisas

    Publicado em 9 de julho de 2023 Responder

  • Professora Tamires e turma 302

    VOLTA REDONDA, 29 DE SETEMBRO DE 2023.

    EI, TUDO BEM CHC?

    AQUI É A TURMA DO TERCEIRO ANO DA ESCOLA MUNICIPAL PROFESSOR DOMINGOS MAIA, QUE FICA NA CIDADE DE VOLTA REDONDA, NO ESTADO DO RIO DE JANEIRO. NÓS GOSTAMOS MUITO DA REPORTAGEM SOBRE AS FORMIGAS, FOI MUITO INTERESSANTE E MUITO LEGAL E GOSTARÍAMOS DE SABER MUITO MAIS SOBRE.

    TCHAU CHC!
    TURMA 302.

    Publicado em 29 de setembro de 2023 Responder

  • rosane

    AMAMOS DESCOBRIR SOBRE AS CARONEIRAS. ACHAMOS ENGRAÇADO A FORMIGA GRANDE CARREGANDO A FOLHA E MAIS A CARONEIRA. ACHAMOS INTERESSANTES A CARONEIRA MEXER AS PERNAS E AS ANTENAS PARA ESPANTAR E SE DEFENDER.

    ABRAÇOS.
    1º C

    Publicado em 17 de outubro de 2023 Responder

  • Benjamin

    Olá,meu nome é Benjamin e gostei muito do seu site de ciências!Adorei saber mais sobre porque as formigas carregadeiras tem este comportamento estranho e engraçado.

    Publicado em 17 de outubro de 2023 Responder

  • TURMA DO 1ºF

    OLA, CHC!! NÓS DO 1°F, GOSTAMOS DE SABER SOBRE OS FUNGOS QUE É O ALIMENTO DAS FORMIGAS. NÓS NÃO SABÍAMOS QUE AS FORMIGAS MENORES DEFENDIAM OS ALIMENTOS E AS FORMIGAS MAIORES QUANDO ESTÃO DE CARONA.

    BEIJOS
    ALUNOS DO COLÉGIO AGOSTINIANO SÃO JOSÉ.

    Publicado em 17 de outubro de 2023 Responder

  • Maitê

    Boa tarde!
    Somos o 1o ano G, do Colégio Agostiniano São José! Adoramos saber um pouco mais sobre as formigas cortadeiras e caroneiras.

    Publicado em 17 de outubro de 2023 Responder

  • JBNP

    TO LENDO PARA FAZER UMA LIÇÃO NO MEU CADERNO

    Publicado em 26 de outubro de 2023 Responder

  • alice va s

    legal

    Publicado em 26 de outubro de 2023 Responder

  • davi f f

    Gostei muito desse artigo sobre as formigas muito bom

    Publicado em 27 de outubro de 2023 Responder

  • Pedro Ferraz Balieiro Christofolletti

    Ola, meu nome é Pedro e estudo na escola E.M Prof Ada Busselli Neme sou do 5 Ano A e gostaria de perguntar se existem outras classes de Formigas além das cortadeira,caroneiras e rainhas.

    Publicado em 27 de outubro de 2023 Responder

  • Rebecca oliveira

    Ol,á,CHC tudo bem?
    Eu e meu amigas adoramos saber mais sobre a formiga

    Publicado em 27 de outubro de 2023 Responder

  • Rebecca oliveira

    Ol,á,CHC tudo bem?
    Eu e meu amigas adoramos saber mais sobre a formiga sou da Escola Ada Buselli Neme
    eu tenho 10anos

    Publicado em 27 de outubro de 2023 Responder

  • ashley fernanda de oliveira cordeiro

    Oi,sou aluna do 5º ano da escola Ada Buselli Neme.
    Não sabia que as formigas tinham pelinhos, achei interessante, amei muito mesmo, e minha amiga Rafaela também gostou.

    Publicado em 27 de outubro de 2023 Responder

  • Isabelly Vitoria Guimarães Barbosa

    Olá, C.H.C! Achei sua revista sobre a formiga muito interessante e legal, aprendi muitas coisas que eu não sabia como por exemplo;As formigas operarias pequenas pegam carona nas folha mesmo quando os forídeos não estão presentes .Fiquei surpreendida com o que vocês colocaram na revista.Tchau,C.H.C!

    Publicado em 27 de outubro de 2023 Responder

  • Yasmyn Ariella Rodrigues Oliveira

    Olá, CHC!
    Gostei muito de saber sobre a formiga.

    Publicado em 27 de outubro de 2023 Responder

  • rafaela piracicaba

    oi sou a rafaela do 5º ano da escola ada buselli neme

    eu amei conhece sobre as formigas e principalmente da parte que as formigas tem pelos

    Publicado em 27 de outubro de 2023 Responder

  • GABRIEL

    oiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiii. Amo CHC todo dia a minha escola manda de dever de casa uma leitura daqui do CHC. Mas não é só por causa da escola que eu leio CHC, quando estou esperando a janta e já terminei a lição de casa entro aqui pra ler algumas matérias

    Publicado em 1 de fevereiro de 2024 Responder

  • Stellla e Ludinor

    Muito interessante,e amoooooo demaaais chc

    Publicado em 2 de fevereiro de 2024 Responder

  • 1º ANO E – COLÉGIO ARBOS

    CHC, GOSTAMOS DAS FOTOS E DE APRENDER MAIS SOBRE AS FORMIGAS.

    Publicado em 10 de abril de 2024 Responder

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