Está mais difícil pousar na Lua?

Por que diversas missões espaciais falharam em pousar em nosso satélite natural?

Ilustração Walter Vasconcelos

Durante as missões Apollo, no final dos anos 1960 e início da década de 1970, 24 astronautas (todos estadunidenses) foram à Lua, e 12 pisaram nela. A nova missão da NASA, chamada Artemis, planeja enviar até o final da década de 2020 outros seres humanos para orbitar o nosso satélite natural e nele pousar. Mas sabia que, das últimas nove tentativas de pouso na Lua, cinco resultaram em fracasso e quatro apresentaram sérios problemas, como a japonesa SLIM, que, em janeiro de 2024, aterrissou de ponta-cabeça, e a Odysseus, que pousou em fevereiro de 2024 e tombou?

Você deve estar se perguntando: se a tecnologia avançou tanto, por que está mais difícil pousar na Lua hoje do que há 50 anos? Vamos analisar…

Um dos maiores problemas para pousar na Lua é a falta de atmosfera, que exige que a nave freie de mais de dois mil quilômetros por hora a quase zero antes de chegar à superfície sem o uso de paraquedas. Isso tem que ser feito por meio de propulsores movidos a combustível, que têm que ser acionados no momento exato e podem apresentar falhas e comprometer o pouso.

É preciso lembrar também que quase nada do que foi desenvolvido no passado para as missões tem utilidade atualmente, e que muito do conhecimento adquirido foi perdido. Não menos importante é o fato de que o dinheiro disponível para estas missões diminuiu de maneira impressionante. Estima-se que a NASA tenha hoje um orçamento mais de dez vezes menor do que o utilizado nas missões Apollo!

Mas nenhum destes é o ponto principal que está impedindo uma taxa maior de sucesso nos pousos na Lua. Você já descobriu qual é a grande diferença das missões atuais e das passadas? Sim, é o ser humano! As missões que tiveram sucesso no passado foram todas tripuladas, e o ser humano tinha o poder de tomar decisões quando os computadores não podiam. Isso faz toda a diferença!

Os astronautas e as equipes de solo treinaram em demasia, aprenderam muito com acertos e principalmente com erros. Neil Armstrong, o primeiro humano a pisar na Lua, quase morreu um ano antes do feito, quando sua aeronave de treinamento apresentou vazamento de combustível e explodiu. Felizmente ele conseguiu ejetar e acionar o paraquedas. Mesmo durante a descida à Lua, o mesmo astronauta foi surpreendido por um alarme na espaçonave, informando que o computador estava sobrecarregado.

Pensa que os sustos ficaram por aí? Não! Antes do pouso, Armstrong teve que pilotar manualmente a espaçonave, para tirá-la da área inicialmente prevista para pouso, porque havia muitos blocos de rocha na região. Para isso, ele utilizou bastante combustível e quase teve que abortar a missão. E tem mais! Ao colocarem aquele traje enorme para uma caminhada no solo lunar, Armstrong e o astronauta Aldrin quebraram um disjuntor no módulo espacial, e não conseguiriam acionar o motor para deixar a Lua. Se não fosse pela engenhosidade de Aldrin, que consertou a peça utilizando uma caneta, poderiam não ter retornado.

Assim, o principal problema dos pousos atuais é a falta de alguém para tomar decisões que os computadores não conseguem. Mas, não se esqueça: para conseguir tomar a decisão certa é necessário muito preparo e treino, e só se consegue isso com bastante experiência, o que inclui muitos acertos e muitos erros. Sabendo de tudo isso, você gostaria de ser astronauta?


eder_molina

Eder Molina
Instituto de Astronomia, Geofísica e Ciências Atmosféricas
Universidade de São Paulo

Sou paulista, e já nem lembro quando nasci… Sempre fui curioso sobre o porquê das coisas, e desde criança tinha meu clubinho da ciência. Hoje sou professor de Geofísica e continuo xereta e buscando aprender muitas coisas, principalmente sobre a Terra e o Sistema Solar.

Matéria publicada em 01.03.2024

COMENTÁRIOS

  • Rafael Macedo Prim

    Bom dia eu adorei o artigo! vou continuar lendo esas lindas revistas.

    Publicado em 28 de março de 2024 Responder

    • Gui

      discordo

      Publicado em 6 de maio de 2024 Responder

  • Bianca cruz barros sesion

    essa reportagem e muito boa mesmo :>[

    Publicado em 30 de março de 2024 Responder

  • andre3a

    gostei tchau chc

    Publicado em 3 de abril de 2024 Responder

  • Laura 3 B

    Oi amei

    Publicado em 5 de abril de 2024 Responder

  • arthur e bruno 5 d

    achei muito enteresate sobre o espaço e muito legal isso

    Publicado em 3 de maio de 2024 Responder

  • Mateus

    eu amei foi muito bom tinha muitas experiencias

    Publicado em 6 de maio de 2024 Responder

  • Isadora Ferreira Berezowski

    Eu adorei! Mas não quero ser astronauta.

    Publicado em 14 de maio de 2024 Responder

  • Gael e Neymar 7º A

    Olá, somos alunos do 7º ano da escola Santa Maria.

    Nós queria comentar que gostamos muito desta
    matéria, porque é muito interessante e legal as informações que ela nos traz.

    Abraços!
    Gael e Neymar

    Publicado em 16 de maio de 2024 Responder

  • Isaque e Hugo

    Olá CHC. Meu nome é Antônio Hugo, bem gostei Muito de saber que há 50 anos atrás os astronautas com pouca tecnologia chegaram há lua, e hoje em dia é muito difícil ir há lua. Gostei também de saber do fato que o astronauta Aldrin conseguiu consertar uma das peças do foguete usando apenas uma simples caneta

    Publicado em 29 de maio de 2024 Responder

Envie um comentário

admin

CONTEÚDO RELACIONADO

Quem protege os meros?

Peixes que podem ser maiores do que humanos estão ameaçados de extinção.

Mar, misterioso mar!

Cheio de vida e de surpresas, o oceano mexe com a imaginação da gente.