Fungos caçadores

Estes discretos predadores podem atrair e capturar pequenos animais

Fungos são fascinantes. Sabemos, por exemplo, que alguns deles brilham no escuro, podem crescer formando curiosos círculos e – imagine! – podem até controlar as mentes de alguns insetos. Em um grupo de organismos assim tão peculiares, pode apostar que também vamos encontrar estratégias alimentares surpreendentes.

Para começar, os fungos podem se alimentar de diferentes maneiras. Muitos, classificados como saprófitas, absorvem seus nutrientes de matéria orgânica (restos de animais e vegetais) em decomposição. Outros são parasitas (como os que causam as micoses) e retiram sua nutrição de hospedeiros animais, vegetais ou até mesmo de outros fungos. Existem também aqueles fungos que se associam a plantas e algas para obter parte dos nutrientes a partir da fotossíntese desses organismos. E há ainda fungos predadores, que capturam e matam pequenos animais para deles se alimentarem! Quer saber como eles fazem isso?

Os fungos predadores geralmente se desenvolvem no solo. Este tipo de ambiente também abriga uma enorme variedade de animais invertebrados, sendo os vermes nematódeos um dos tipos mais abundantes. Não por acaso, estes vermes são as principais presas dos fungos predadores, que desenvolveram estratégias muito engenhosas para capturá-los.

Como os fungos não podem sair correndo atrás dos vermes (como faz um leão para pegar uma gazela) a primeira estratégia é atrair a presa para mais pertinho. Os fungos fazem isso exalando substâncias que imitam o cheiro dos vermes ou dos alimentos destes. Em pouco tempo os primeiros e ingênuos vermes começam a se aproximar. Mas os fungos ainda precisam capturá-los e, para isso, as estratégias variam de acordo com a espécie do predador.

Em geral, os fungos se desenvolvem através do crescimento de estruturas filamentosas e ramificadas, chamadas hifas. Alguns fungos caçadores desenvolvem hifas especiais, que se organizam em forma de rede e que expelem uma substância pegajosa, funcionando de modo similar a uma teia de aranha. Em outros fungos, essas hifas especiais têm a forma de anéis, ou espirais, que laçam o verme e não soltam mais. Só mesmo sendo um verme muito esperto para escapar das garras, ou melhor, das hifas destes vorazes predadores!

O cogumelo-ostra, também chamado de shimeji, tem uma toxina que paralisa e mata os vermes que encostam em suas hifas.
Foto MK-fotky/Flickr
Nesta imagem de microscópio é possível ver o momento em que um fungo predador prende um nematódeo com suas hifas em forma de anéis.
Foto Launer1 MicrobeWiki

Neste vídeo, é possível ver a estratégia do fungo, que cria algo semelhante a uma teia, para capturar suas presas, os vermes.

 

vinicius_novo

Vinícius São Pedro,
Centro de Ciências da Natureza,
Universidade Federal de São Carlos

Sou biólogo e, desde pequeno, apaixonado pela natureza. Um dos meus passatempos favoritos é observar animais, plantas e paisagens naturais.

Matéria publicada em 04.04.2023

COMENTÁRIOS

  • Alice Migott Savenhago

    Uau CHC! Eu adorei essa notícia. Obrigada, sou nova no CHC.

    Publicado em 11 de abril de 2023 Responder

  • Brayon kaue camargo santos

    oi chc
    meu nome e Brayon kaue camargo santos eu sou de marilia estudo na escola EE maria estella de serqueira cesar e sou do 5ºano a
    eu gostei muito do artigo.

    Publicado em 12 de abril de 2023 Responder

  • Abner – 7B

    Somos alunos da EMEF JULIO CESAR DE MELO E SOUSA – MALBA TAHAN, turma 7B achamos muito legal essa matéria. Parabéns!

    Publicado em 13 de abril de 2023 Responder

  • janaina

    interessante

    Publicado em 13 de abril de 2023 Responder

  • Marina Tavolaro

    Olá CHC!Eu amei saber que os fungos controlão as mentes de outros insetos!Que bacana!

    Publicado em 17 de abril de 2023 Responder

  • Ingrith

    Olá CHC
    Meu nome é Ingrith , tenho 9 anos, sou da escola Maria Stella de Cerqueira César, sou do 5º ano a em Marília SP
    Esse artigo é muito interessante, sempre é bom saber da natureza que está ao nosso redor.
    Eu gostaria muito de saber mais sobre os fungos se possivel gostaria de um outro artigo sobre o assunto.

    Publicado em 18 de abril de 2023 Responder

  • bia (o zoro sola)

    muito legal, eu tenho 10 anos e ver esse site foi uma recomendação da escola e eu adorei sem contar que eu adoro ciências e quero ser ciêntista quando crecer.

    o seu conteudo é muito legal, intereçante e é apresentado de forma leve e divertida
    .
    obr!!!! : }

    Publicado em 19 de abril de 2023 Responder

  • Maria Eduarda moura ibrahim

    olá, achei a matéria muito legal e aprendi muito com ela.

    Publicado em 7 de agosto de 2023 Responder

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