O calor das plantas

Imagine que é inverno e está um frio danado. O que você faz? Busca se esquentar, certo? Coloca casacos, calças e outras peças de roupas que deixem seu corpo aquecido. Também pode começar a pular, correr e a fazer exercícios. Quem sabe você tenha até um aquecedor, para deixar o ambiente quentinho e agradável. Bem, se você fosse uma planta, não precisaria de nada disso. As plantas são capazes de regular a própria temperatura e de se protegerem do frio intenso – ou do calor também. Curioso, não?

Ilustração Jaca

Essa habilidade das plantas não foi descoberta há muito tempo pelos cientistas. Eles já sabiam que animais como mamíferos e aves, por exemplo, podiam regular suas próprias temperaturas.  Mas, sobre as plantas, foi uma novidade. Nelas, o objetivo dessa regulação de temperatura (ou termorregulação) é aumentar o calor das flores para oferecer conforto aos insetos polinizadores e estimular a atividade deles, que é essencial para a continuidade das plantas! Afinal, como as plantas estão fixas no solo, são esses insetos (e outros polinizadores naturais, como o vento e a água) que vão transportar o pólen e ajudar na reprodução de diversas espécies vegetais.

 

 

Ruy J. V. Alves
Departamento de Botânica
Museu Nacional
Universidade Federal do Rio de Janeiro

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